Internationaal ondernemen in de praktijk

IVAN VINCK, CEO ASK ROMEIN EN
RICHARD MENHEERE, CFO ASK ROMEIN

ASK Romein is als bouw- en staalbouwbedrijf een van de grootste spelers in Europa, met vestigingen in Nederland en België. Het bedrijf voert projecten uit in Noord- en West-Europa. CEO Ivan Vinck: ‘Een bedrijf als het onze moet wel over de grens kijken.’

ASK Romein is in 2002 ontstaan na de fusie van het Belgische ASK en het Nederlandse Romein. Sindsdien zijn er verschillende overnames geweest en inmiddels behoort het bedrijf tot de top 3 van staalbouwbedrijven in Europa.

Grens over

BDO is als internationaal accountantsbureau nu zo’n vijf jaar aan boord bij ASK Romein. CFO Richard Menheere: ‘Bij onze Nederlandse activiteiten begeleidt BDO ons bijvoorbeeld tijdens overnames. Bij projecten die we uitvoeren over de grens geven ze ons alle informatie die we nodig hebben omtrent de fiscale en sociale wetgeving in het betreffende land. Ze hebben voor ons veel werk verricht in bijvoorbeeld Ierland en Denemarken.’


Voor ASK Romein is ondernemen over de grenzen heen min of meer een vanzelfsprekendheid. Vinck zegt daarover: ‘We zijn uitgegroeid tot de grootste staalbouwer binnen de Benelux. En dat kan alleen als je klanten bedient in heel Europa.’


ASK Romein wil in de toekomst blijven groeien en uitbreiden. Vinck: ‘Wij volgen onze klanten in Europa. We blijven dus over onze grenzen heen kijken.’

Logistieke uitdaging

Vinck en Menheere zijn in de verschillende landen waar ze werken flinke uitdagingen tegengekomen. Menheere: ‘De logistiek bleek een enorme uitdaging. Stel je hebt een bouwwerk in Groningen en er blijkt een tekort aan bepaald materiaal. Dan heb je dat binnen een dag op de bouwplaats en hoeft het werk geen vertraging op te lopen. In Ierland bijvoorbeeld, bleek dat allemaal iets anders te gaan. Ten eerste kun je niet over de weg vervoeren, maar ben je afhankelijk van vervoer per schip. Ten tweede heb je te maken met bepaalde administratieve verplichtingen. We hebben binnen de EU dan wel één Europese markt, maar als je de grens over wilt, ontdek je dat ieder land die Europese regelgeving op zijn eigen manier interpreteert. Zoiets verwacht je in eerste instantie niet.’


Wat Menheere ook opvalt is het verschil in de manier waarop contact met de fiscus plaatsvindt: ‘Daarin moet je echt je weg zien te vinden. In Nederland en België kennen we de inspecteur bij wijze van spreken bij naam en toenaam. In Ierland lijken ze heel erg op hun hoede, alles verloopt heel formeel. In Denemarken daarentegen is het contact veel makkelijker en laagdrempeliger.’

‘Verdiep je in fiscale en sociale wetgeving, maar ook in de cultuur’

Culturele verschillen

Uitdagingen zijn er niet alleen als het gaat over wet- en regelgeving of over praktische zaken als logistiek. Ook op cultureel vlak moeten ondernemers rekening houden met grote verschillen. Vinck heeft werknemers neus-aan-neus op de bouwplaats zien staan. ‘Iedere cultuur heeft z’n eigen mentaliteit. Je kunt niet verwachten dat werknemers met verschillende achtergronden vanaf dag één vlekkeloos met elkaar kunnen samenwerken. Er is soms sprake van een zeker spanningsveld.’ Menheere vult aan: ‘Als mensen elkaar beter leren kennen, ontstaat er meer begrip. Daar moet je dus tijd en energie in steken.’

Lokale back-up

Kijken we naar de rol van BDO, dan was die op het gebied van fiscale en sociale wetgeving zeker een toegevoegde waarde. Menheere: ‘Je moet je goed laten informeren als je de grenzen oversteekt. Dat kan niet alleen via de mail. In een persoonlijk gesprek gaat dat beter, dan heb je de mogelijkheid om door te vragen. Je hebt sowieso een internationaal accountantsbureau nodig en BDO is deskundig en geeft ons de ondersteuning die we nodig hebben. Als er iets speelt heb je lokaal een back-up. Een groot voordeel is dat een van onze opdrachtgevers ook klant is bij BDO. Dat maakt het een stuk makkelijker, ze spreken elkaars taal.’

Tips voor andere ondernemers

Hebben de heren nog tips voor ondernemers die van plan zijn in het buitenland te gaan ondernemen? Menheere: ‘Een open deur, maar toch: verdiep je van tevoren goed in de fiscale en sociale wetgeving, zodat je niet voor verrassingen komt te staan. Laat je daarbij goed informeren door een deskundige, die staat stil bij zaken waar jijzelf niet aan had gedacht. Vinck benadrukt nog eens hoe belangrijk het is om je in te leven in de cultuur waar je je bedrijf plaats: ‘Ga er niet van uit dat jouw eigen mentaliteit en ideeën over werken en ondernemen een op een passen in het land waar je aan de slag gaat. Praat met elkaar, dan kun je al veel onbegrip wegnemen.’

Naast personele aangelegenheden zijn er ook fiscale aspecten om rekening mee te houden indien u internationaal gaat ondernemen. In ons Dossier Fiscaal leest u hier alles over. Zodat u goed voorbereid de grens over gaat: bdo.nl/dossierfiscaal